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Um novo vídeo de Marte oferece uma viagem pela cratera do lago

Um novo vídeo impressionante convida os espectadores a olhar mais de perto a superfície de Marte, especificamente a cratera Jezero, onde o rover da NASA está realizando sua missão Perseverança. Ele coletou amostras de solo aqui e agora está procurando evidências de que a vida microbiana pode ter existido no lago, que já foi cheio de água.

O vídeo mostra o território da cratera com largura de 45 km. Imagens de paisagens texturizadas criadas usando dados coletados pela espaçonave Mars Express da ESA e pelo rover NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

Crater Lake está localizado na borda oeste de uma planície marciana chamada Isidis Planitia, uma área que se acredita ter sido formada por um impacto com um asteróide. A cratera é o chamado "lago de bacia aberta", o que significa que a água já fluiu para dentro e para fora dela.

Quando o vídeo se aproxima o lago, um canal de saída pode ser visto serpenteando da cratera para o observador, e dois canais de entrada - Neretva Vallis e Sava Vallis - podem ser distinguidos nas bordas oeste e noroeste ao se aproximar. A parede do lago é cortada por três vales, que também são resquícios de rios que secaram há bilhões de anos. Esses afluentes já forneceram água a esse antigo lago. Com o tempo, eles se ramificam, criando um delta de rio em forma de leque – na verdade, é justamente esse que a equipe do Perseverance está investigando.

Mais de 3,5 bilhões de anos atrás, os canais do lago derramaram água pela parede da cratera. E agora os pesquisadores veem vestígios de minerais de argila que essa água trouxe das áreas circundantes para o lago. Existe a possibilidade de que durante este período existisse dentro e ao redor do lago vida microbiana. Se for esse o caso, os sedimentos no fundo do lago e na margem do lago podem conter vestígios dele.

Além disso, a variedade de rochas, materiais, características e mineralogia observadas dentro e ao redor da cratera podem nos dizer algo sobre a história geológica do Planeta Vermelho. Próximo o lago existe um sistema de falhas de Nili Fossae e Syrtis Major, que há cerca de 3 bilhões de anos era uma zona de intenso vulcanismo.

O novo vídeo foi criado combinando dados da câmera estéreo de alta resolução da Mars Express e da câmera de contexto da MRO. O HRSC tem feito imagens coloridas do Planeta Vermelho desde 2003, quando o Mars Express chegou ao planeta e mapeou mais de 19% da superfície marciana em 90 anos de operação.

O MRO chegou ao Planeta Vermelho em 2006 e tem como missão principal procurar vestígios de água que ainda possam existir à superfície do Planeta Vermelho. Ele também fornece comunicação com rovers NASA e módulos de pouso na superfície de Marte, e sua Câmera de Contexto fornece dados para analisar as principais áreas do planeta e cria uma ideia geral do terreno de fundo em torno de alguns objetos.

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Svitlana Anisimova

Maníaco por escritório, leitor louco, fã do Universo Cinematográfico Marvel. Eu sou 80% prazer culpado.

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